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Barbacoa de carbón

Barbacoa de carbón

Durante muchos años, las barbacoas de carbón se han convertido en el compañero perfecto para los que les gustaba cocinar al aire libre. Hoy en día no son pocos los restaurantes que siguen sirviendo comida cocinada con carbón. Pero, ¿por qué razón? ¿Tantas ventajas tienen? ¿Tan buen sabor le da a la carne?

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¿Cuáles son las ventajas de las barbacoas de carbón?

Hasta no hace mucho, el cocinar con barbacoas de carbón era algo común. Y aunque con el tiempo la gente ha ido decantándose por otras opciones, lo cierto es que una barbacoa que utilice carbón hoy en día es mucho más recomendable que otros modelos:

  • Es muy económica: Hay decenas de modelos en el mercado, que se adaptan a las necesidades de cada persona. Por supuesto hay modelos que son caros, pero hay otros que resultan bastante baratos e interesantes.
  • Su combustible es más económico: El tiempo en el que comprar carbón era algo casi prohibitivo ha llegado a su fin. Además, es mucho más sano ahora que se utiliza carbón vegetal para este tipo de barbacoas.
  • Tiene un alto poder calorífico: Aunque el gas o la electricidad puedan llegar a altas temperaturas, de aproximadamente 300º, nada se asemeja al poder calorífico del carbón. Este puede alcanzar una temperatura de hasta 500º, perfecto para el asado.
  • Fácil de transportar: Las barbacoas de carbón son mucho más fáciles de transportar de un lado a otro. En otros tipos, como por ejemplo las de gas, tienes que pensar en la barbacoa más la bombona. Se puede llevar a cualquier parte sin que ocupe mucho espacio.
  • Diferentes matices al sabor de la carne: Según el tipo de carbón que se use, la carne obtiene un sabor único y diferente. Por si fuera poco, el humo generado por las brasas también ayuda a que el sabor de la carne se convierta en algo especial, con una textura que no se puede conseguir con otro tipo de barbacoas.
  • Puedes cocinar con leña: Que sea una barbacoa de carbón no quiere decir específicamente que debas usar únicamente carbón. Muchas personas utilizan leña para hacer sus platos en estas fantásticas barbacoas, y disfrutar de una estupenda charla con ese olor agradable a leña quemada.
  • Diferentes niveles de cocción: La mayoría de los modelos modernos de barbacoas de carbón permiten levantar, o bajar, el nivel de la cama del carbón, así como también las rejillas en la que se colocan las carnes y las verduras. Gracias a esto se pueden conseguir diferentes niveles de cocción a diferentes velocidades.
  • Fáciles de limpiar: Hasta no hace mucho, el limpiar una barbacoa de carbón podía ser un auténtico quebradero de cabeza. Sin embargo, hoy en día muchas de ellas cuentan con una función “one-touch”, que permite una limpieza rápida y eficiente en poco tiempo.

¿Qué tienes que mirar a la hora de comprar una barbacoa de carbón?

Elegir una barbacoa es algo bastante complicado, pues cada persona necesita unas características específicas para cubrir sus necesidades. Sin embargo, hay una serie de características comunes que hay que mirar a la hora de comprar una barbacoa de carbón:

  • Barbacoa o parrilla… ¡no te confundas!: Mucha gente piensa que una parrilla es lo mismo que una barbacoa, cuando en realidad son muy diferentes. Si vas a la tienda y ves una barbacoa sin tapa, no es una barbacoa. Es lo que se conoce como parrilla. Las barbacoas llevan tapa, para cubrir los ingredientes y que se hagan con el calor del interior. Aunque use carbón, sino tiene tapa, una parrilla de carbón no te interesará mucho.
  • ¿Te la llevarás contigo?: Escoger uno de los tantos modelos de barbacoas de carbón del mercado dependerá del tipo de uso que le vayas a dar. Si vas a llevarte la barbacoa cuando salgas de viaje, te interesará un modelo que tenga ruedas. En cambio, si es para tu terraza, o jardín, puedes ahorrar comprando una barbacoa fija.
  • ¿Qué tipo de combustible usarás?: Aquí hay que tener mucho cuidado. Es cierto que la mayoría de modelos son mixtos y permiten utilizar leña y carbón para obtener calor. Sin embargo, algunos modelos son exclusivamente para su uso con carbón. Tendrás que preguntarlo antes de comprarla. Te explicamos cómo elegir el mejor carbón para barbacoa y para obtener un resultado de auténtico profesional.
  • ¿Cuánto estás dispuesto a gastar?: Al mirar catálogos de barbacoas de carbón verás que hay de muchos precios. En realidad, ¿necesitas comprarte el modelo más caro? Claro que no, porque puedes ir a por modelos algo más baratos. Si es para un jardín, o cuando salgas de viaje, con comprar una barbacoa de carbón pequeña tendrás más que suficiente. Para jardín, si te gusta hacer comidas familiares, igual tendrías que buscar un diseño más grande.

¿Dónde debes ubicar tu barbacoa de carbón?

Antes de proceder a comprar una barbacoa de carbón, tienes que pensar, ¿tienes el espacio suficiente para tenerla? No todas las casas te ofrecen el espacio para poder tener una. Así que, ¿qué necesitas tener en cuenta para ubicar tu barbacoa?

  • La dirección del viento: Generalmente, la dirección del viento no juega un papel importante cuando se utiliza barbacoas de carbón, puesto que cierra la tapa para que la carne se hace mejor. Pero, ¿y si intentases cocinar con la tapa abierta? El viento puede ser un gran inconveniente en el proceso, así que tienes que buscar una zona aislada, o en la que las corrientes de aire no sean muy grandes.
  • Busca una zona cercana a un árbol: Hay que tener mucho cuidado con esto. Es agradable cocinar en barbacoa cerca de un árbol, pero no hay que estar pegado a él. Hay que buscar un punto donde se pueda estar bajo sus ramas cocinando, pero a una distancia prudente para que, si salta alguna brasa, no se produzca un incendio.
  • Una zona protegida que aísle el ruido: No a todos los vecinos les resulta agradable el jaleo que se puede armar cuando se hace una barbacoa. Por esta razón tienes que tener vallas o arbustos que aíslen el ruido.
  • El tamaño perfecto: Se suele recomendar que el área de emplazamiento de una barbacoa, ya sea de jardín o terraza, sea de por lo menos 10 metros cuadrados, teniendo así espacio suficiente para disfrutar de manera confortable cocinando en tu fantástico aparato.
  • ¿Molestará el humo?: Piensa que las barbacoas generan mucho humo, y que este con el viento se desplazará. Por ello tienes que ubicarla lejos de puertas o de ventanas, para impedir que penetre los olores en casa. Además, tampoco es bueno cocinar justo al lado del lugar dónde se va a comer, porque incomodará a tus invitados.
  • ¿En jardín o terraza?: Ciertamente, tener una barbacoa de carbón hace que haya que pensarse mucho el mejor lugar para instalarla. En jardín se puede tener, pero esta tiene que estar ubicada sobre un suelo de losas y libre de vegetación. En terraza siempre es mejor opción, pero esta tiene que dar una zona despejada y que el viento no venga de frente, para evitar que el humo penetre en el interior del hogar.
  • ¿Qué tal una barbacoa de cocina?: Hoy en día existen algunos modelos de barbacoa que se pueden instalar en las cocinas y preparar los platos como se hacían antiguamente. ¿Por qué no probarlos?

¿Es fácil limpiar una barbacoa de carbón?

A mucha gente le tira un poco para atrás la idea de comprar una barbacoa de carbón porque son difíciles de limpiar. Sin embargo, los modelos más modernos permiten una limpieza sencilla, rápida y ahorrar mucho tiempo en el proceso.

Los pasos a seguir para limpiar una barbacoa de carbón son:

  1. Comienza retirando la ceniza y los restos de brasas que se hayan quedado tras el asado. Estos pueden estar algo pegados a las paredes de la barbacoa, así que tendrás que usar alguna espátula para retirarlos.
  2. Ya habiendo retirado toda la ceniza, toca deshacerse de los restos de los alimentos que hayan podido quedarse pegados. Para ello se pueden utilizar cepillos especiales para barbacoas. Además, en las tiendas también hay líquidos especiales para este proceso. Algunos son específicos para según que modelo de barbacoa.
  3. Habiéndolo retirado todo, es mejor dejar que la barbacoa se seque a la intemperie. O bien puedes utilizar un paño seco para retirar los restos del producto de limpieza.

¿Cada cuánto hay que limpiar una barbacoa de carbón? Lo cierto es que lo ideal sería que la limpiases bien después de cada uso. Pero con que lo hagas una vez al mes debería bastar para tenerla en buen estado. Si retiras los restos de comida, evitando que se queden pegados, la zona de las brasas la podrás limpiar con menor frecuencia.

¿Son mejores que otras barbacoas?

Ciertamente, las barbacoas de carbón tienen muchas ventajas, y en algunos aspectos gana a otros modelos de barbacoa. Por ejemplo, el poder calorífico es mayor, ciertamente, y el olor a leña requemada es agradable. Además, da una textura diferente a la carne. Y, por supuesto, resulta mucho más fácil de transportar, no necesitando una fuerte externa de energía para funcionar.

Pero, quizás, su mayor inconveniente es el controlar la cantidad de carbón. Con una eléctrica o de gas no tienes que pensar en controlar la cantidad de carbón que te queda. Quizás sea una pega. Aún así, el atractivo de estas barbacoas es que podrás experimentar con diferentes tipos de carbón hasta encontrar el que le dé mejor sabor a la carne según tu gusto personal.